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雅各书导论拾穗

 

注解】【拾穗】【例证】【纲目

 

【何谓雅各书?作者是谁?(雅一1)】

答:①雅各书,乃雅各写给散住在外邦各处犹太人的一封书信,本书至犹大书共七卷(雅,彼前,彼后,约壹,约贰,约三,犹),因没有特定的收信人,可能是写给一般信徒的,被称为普通书信。本书内容要义,系论到门徒在试炼中的喜乐,信心不疑的祈求,忍受试探的人有福,听道行道的需要,真实无虚的虔诚,在信上富足的应许,全守至尊的律法,信心与行为的表现,舌头话语的过失,上头来的智慧,与世俗为友的害处,对批评论断的警戒,不去行善之罪,富人积攒财物的败坏,忍耐等候主来的盼望,信心祈祷的功效,以及最后强调罪人回转,灵魂得救的重要等事。本书主要信息,是在注重信心于行为上的表现,活出善行的见证。

②在新约圣经中提及三个雅各,即为西庇太的儿子雅各(太十2),亚勒腓的儿子雅各(太十3;可十五40),主的兄弟雅各(太十三55;可六3;参二五四题),本书普遍的被公认为是耶稣的兄弟雅各,在临终之前写于耶路撒冷的(加一19,二912,生平事迹,参一五八题),被古代教会称之为公函,约在主后六十年。相传雅各热心祷告,长跪不起,以致膝盖皮甚为坚厚,古史有驼膝雅各之称,那时他已经在犹太教会作了卅年的牧羊工作。另有人根据本书内容,并未提及耶路撒冷大会决议的事(参徒十五1-21),表示着于一个较早的日期——主后四十五年,这是更可取的。

③本书著作的原因,乃雅各为要纠正信徒的谬误,坚固那些受苦难人的信心,与劝勉信徒应有的善行,以及对犹太人从速悔改归主的要求。书中充满了许多基督教的箴言,关系信徒生活言行教训,极为宝贵。全书文字简洁,道理甚深,是新约中极带有犹太人的色彩。没有神学上的讨论,乃属于伦理上的忠告。总之,其目的是在乎用真信心的行为,来试验他们所承认的信仰。

④本书对道成肉身,复活要道,与福音二字未见提及。全书着重行为而少论教理,因此马丁路德初时甚感疑惑,称此书为「稻草书信」(参林前三12),他以为此书信缺乏福音真实价值。但经熟年以后,他的看法才有新改变,认为雅各书实为保罗书信的补充,人因信称义的证据,是从他的行为看出来的。其实保罗所说的因信称义,是信心的行为。在神前称义,其信乃是有行为的信。雅各所说的行为称义,是行为的信心,其行乃是有信的行,在人前称义。信为行之根,神乃信之宝,二者实在是一种道理两种显明的说法,没有任何矛盾。

⑤本书是尊重旧约的律法(雅一25,二8101112,四1112)。而启示新约与旧约之间的道德观念。其内容教训,注重信徒德行行为的实践。且满有智慧的言语,长于用美丽的隐喻(雅一6101117182123,三3451112,四14,五237)。有人以本书比之耶稣的登山宝训(太五至七章),又称为智慧书。故读本书时,同时需要研读旧约律法书、箴言书、新约马太福音,以及保罗书信,以及保罗书信,就必然融会贯通,更能明晰精深义理。——李道生《新约问题总解》

 

【作者】一个见过主荣光的人,总会自卑到一个地步,没法与这位荣耀的主再谈甚么亲属关系(参二1;林后五16)。── 申乐道《雅各书注释》

         优西比乌(Eusebius)保存了一些刻划雅各性格的有趣起数据,这些数据是第二世纪早期的赫格西仆(Hegesippus)写的:「耶稣的兄弟雅各,被众人誉之为公义的雅各,因此自从主的日子直到如今,使徒们都乐意把管理教会的权柄交在他的手中。他不喝酒,也不吃肉;从没有用剃头刀剃过头;也没有用油抹过身;没有用过浴缸来沐浴。他永不穿羊毛衣服,只穿细麻衣。他喜欢独自进入圣殿,经常跪在那里祷告。祷告的内容多是为百姓求赦罪;甚至膝盖因跪得太多的缘故起了厚厚的皮,像骆驼的膝盖一样。而且,因为他为人极端公义的缘故,得众人称许为『公义的雅各』,和『百姓的堤坝』,正如先知们指着他说的一样」。黎福主教(Bishop  Lightfoot)在他所写的加拉太注释里面警告我们说,这些数据不可以尽信;但基本意义的真

确性却是无可怀疑的。── 巴斯德

 

【受者】基督是你生活中的主人,正如是你的救主;只有在你愿意接受祂作你的主人,让祂管理你日常生活的时候,你才是真的接受祂作你的救主,把你从罪中救出来。没有一个人同时能站在两只船上。── 申乐道《雅各书注释》

         这里的十二个支派是指以色列的众支派。这指明本书信是写给犹太的基督徒,他们相信我们荣耀的主耶稣基督,(二1,)本于信得称义,(24,)因真理的话得了重生,(一18,)为神的灵所内住;(四5;)他们也是教会的肢体,(五14,)等候主的回来。(78。)

 

【収信对象和写作日期】『散住』这词特指散住在巴勒斯坦地以外的犹太人,初期教会5的犹太基督徒因逼迫患难而四散(徒十一19),雅各书的对象正是这群散住的犹太基督徒。

         倘若以上所述乃雅各书收信人的处境,那么雅各书在新约全书中是最早写成的一卷书,约在主后4549年之间。── 周贵发《雅各书──听行并重》

         照传统的说法,雅各是在主后六十二年殉道的。但是,从他的书信看来,我们看不见有任何关于教会真理的痕迹,也没有提及过使徒保罗所传讲独特的恩典教义,甚至也没有提及过关于外邦信徒与摩西律法的关系。我们应该记得,当日耶路撒冷使徒议会讨论这个问题的时候,雅各是会议的主席(徒十五)。所以,我们推想这卷书信是非常早的时候写的,可能是新约圣经最早写成的一卷书信。——威士顿(Weston

 

【写作原因】雅一517;二1317;四6815;五1114这些经文足以反映雅各是以神为依归,也是以神为本的。其实雅各处理因信称义和听行并重的问题之间的张力,是花了不少˙心思的;雅二22这节经文足以反映雅各的深思熟虑。── 周贵发《雅各书──听行并重》

 

【背景与主题】雅各书也有很多与箴言相似之处。跟箴言一样,他的风格是朴实、生动、鲜明和难以概述的。「智慧」一词屡次出现。

  雅各书另一个主要的字眼就是「弟兄」。这字出现了共十五次,显示雅各书的对象是信徒,纵使有时他也对未信的人说话。

  从某方面来说,雅各书是新约圣经中最多命令的一卷。即是说,雅各比任何圣经作者发出更多指示。在短短一百零八节经文中,便有五十四个命令(命令句式)。

主题             雅各书                               马太褔音中的相对经文

患难与试炼    212;五10              1012

祷告             5;四3;五1318               613;七712

专注的心        8;四8                        2223

财富             1011;二67           192l2434

怒气             1920;四1         22

律法             25;二11213         1744

假冒为善        2627                        118

至尊的律法    8                          12

怜悯             13                           7

信心与行为    1426                        1527

源头与果实    1112                        1620

真智慧            13                                24

和平使者        1718                        9

论断别人        1112                        15

锈坏的财宝    2                          19

起誓             12                           3337

──《活石新约圣经注释》


【基督徒实行的完全】雅各书的主题是基督徒实行的完全。雅各不只论到基督徒的完全,更是论到基督徒实行的完全;这种完全在我们日常生活中,不是理论的,乃是实际的。雅各所教导基督徒实行的完全,是本书一个很着重的点。他在这卷书题到许多美德,都与这种完全有关系。── WL

         要遵行神的旨意,我们需要基督徒实行的完全。这意思是说,我们的日常生活不可以随便。我们可以用在军中当兵的人为例来说明这事。当兵的人主要的职责,在于为国争战;但一个当兵的人要作个好战士,就需要有正当的日常生活。同样的,我们虽然是神的精兵、战士,我们仍需要在日常基督徒生活中齐备完整。── WL

【与犹太十二支派的关系】曾有人认为,雅各书原是一本犹太人的著作,对散住的十二支派之人的短篇教训集,是参照旧约的雅各遗言(创四十九)而写成的。这本教训集被一不知名的基督徒发现,加以修改而成。虽然我们现在无法找到这本教训集,然而,有心人士却找到了一些蛛丝马迹。例如:(一)喜乐(一2)代表以撒(参创十七1719,以撒代表喜笑)。(二)忍耐(一3)即坚定代表利百加。(三)经过试炼的成功(一4)代表雅各。(四)富足的人(一11)代表亚设(创四十九20)。(五)施行善行的人(一12)代表以萨迦(创四十九1415)。(六)初熟的果子(一18)代表流便(创四十九3)。(七)动怒者(一1920)代表西缅(创四十九57)。(八)宗教家(一2627)代表利未(创四十九5)。(九)和平(三18)代表拿弗他利(创四十九21)。(十)争战斗殴(四12)代表迦得(创四十九19)。(十一)等候秋雨春雨(救恩)(五7)代表但(创四十九18)。(十二)祷告者(五1418)代表约瑟(创四十九2226)。(十三)生与死(五20)代表便雅悯(创四十九27)。其中却没提到犹大和西布伦(创四十九813)。── 彭德修《中文圣经注释──雅各书》

 

【对雅各书不同的态度】信徒对于这卷书持有不同的态度。为主所用的著名改教家路德马丁说,雅各书是一封『稻草书信』。然而,有些基督徒(特别是华人基督徒)却很欣赏这卷书,因为与他们的道德伦理背景吻合,这种背景乃是强调伦理和道德的完全。这等基督徒特别欣赏新约的雅各书和旧约的箴言。在西方,新约圣经与旧约圣经分开出版时,新约通常附带诗篇。但在东方,出版新约圣经时,通常附带箴言。西方的基督徒似乎喜欢诗篇,而东方的基督徒则喜欢箴言。── WL

【本书作者雅各当时深具权威】他是一个非常重要而又具影响力的人,人们都称他为『公义的雅各』。当他说话的时候,人们都侧耳轻听,当他说:『跳!』人们立刻问:『要跳多高?』── 巴勒《践信于行──雅各书注解》

 

【比喻与例解】本书充满了比喻。雅各也像主耶稣一样,很会用浅显而现实的比喻为例解,发表含有深意的真理。其中最美丽的比喻有︰

1.海浪喻信心(1:6),
2.花草喻属世的虚荣(1:10,11),
3.镜子喻圣经的话(1:23),
4.种子喻道(1:21),
5.身体与灵魂喻信心与行为之关系(2:26),
6.马的嚼环(3:3),
7.船的舵(3:4),
8.火……等(3:6)喻舌头,
9.云彩喻肉身生命(4:14),
10.金银的锈喻资本家的剥削(5:3),
11.农夫等候出产喻信徒忍耐(5:7)……等等。

―― 陈终道《新约书信读经讲义》

 

【在正典中的独特地位】马丁路德对雅各书极为轻视,并称之为一文不值的书信。那是大错特错的!马丁路德身处之世,正值宗教改革者极力反对人要凭信心加上行为才可以得救的教训之时,因此他才会误解雅各对好行为的教导。事实上,也不单只是他对这封最早的基督徒书信有错误的判断。有人称这书信为一串珠子,表示书信内容散乱不一,只是将一些各自成文的段落凑合成书而已!

  其实,这封简短的书信,是教诲文章的代表作。书信内容带有浓厚的犹太风格,甚至将基督徒的聚会地点形容为会堂(雅二2──这字的希腊原文只有集会或会众的含意,但不久便给用来单指犹太人的会堂,与今天的用法无异。

  在短短的五章中,雅各有三十次用大自然的事物来说明属灵的真理。这令人联想起主耶稣教训的风格。

书信极为实践性,内容提到一些多不为人道的题目,例如要控制自己的舌头,不应奉承财主,和在实际生活上表现出真实的信心。──《活石新约圣经注释》

 

【作者】圣经中有很多名字,经希伯来文、希腊文、拉丁文、法文和英文的连串翻译后,产生了变化。其中以雅各(James)这名字与原文最为不同。这字译自希腊文 Iakobos,其根源是希伯来文的 Yaakov(英文的 Jacob)。雅各这名字在犹太人当中十分普遍,新约圣经里就有四个雅各。这四人都曾被认为是这书信的作者,只是在可信性方面有异,并在学术上有不同程度的支持。

    使徒雅各。他是西庇太的儿子,约翰的兄弟(太四21)。如果使徒雅各真是这书信的作者,书信就早应为人所接受了(参下文)。再者,雅各在主后四十四年殉道,应在这书信成书之前。

    亚勒腓的儿子雅各(太一○3)。他除了曾在使徒的名单中出现过外,就差不多是默默无闻的了。然而,作者只自称是雅各,没有用其它称号来加以辨识,可见他在当时是众所周知的。

    犹大的父亲(不是加略人犹大,路六16)雅各。这人不多为人知,所以在名单中删除也无妨。

    主的兄弟雅各(太一三55;加一19)。差不多可以肯定,他就是这书信的作者。他虽然著名,但却是谦逊的,因他并没有提到他与基督在肉身上的关系(参考犹大书的简介)。他主持耶路撒冷的会议,并住在耶城直至逝世。人所共知,他是个十分犹大化的基督徒,在生活上极其严谨。简言之,他在历史上(约瑟夫的记载)及教会传统中的形象,跟这书信的风格十分吻合。

  外证雅各书的外证最为不足,早期的教会领袖并没有加以引述,只是提及而已。穆拉多利经目中没有这卷书。大概是因为这卷书来自耶路撒冷,对象是东方的犹太人,而且在很多人眼中,书信的教导似是与保罗因信称义的教训相违背。

  然而,耶路撒冷的欧利罗、拿先斯的贵格利、亚他那修和耶柔米都曾引述雅各书。优西比乌告诉我们,雅各书是一本遭部分基督徒批评的经书(属有争执经antilegomena〕),但他自己却视其为圣经并加以引用。

  内证雅各书的内证却颇为有力。这书信的风格,跟我们从使徒行传和加拉太书所认识的雅各相配合,内容亦与我们从其它来源所知关于散居时期的历史一致。事实上,人并没有理由要伪托雅各之名写成这书信;书信的内容并没有任何重要教义的加添(在第二世纪出于异端的伪经,却必定有教义上的加添)。约瑟夫告诉我们,在犹太人当中,雅各素以忠于律法而为人所称道;然而,结果因律法不容他为自己的弥赛亚作见证而殉道。这位犹太历史家说,当时是大祭司亚拿尼亚下令用石头将雅各打死的。优西比乌则说,雅各是从殿顶被扔下来,最后给棍棒打死的。赫格西仆则将这两种传统说法合并。

    有论者谓,雅各书的希腊文风格,并非一个巴勒斯坦地的犹太人所能有;这论点忽略了神的选民在智慧上往往有令人惊讶的表现。──《活石新约圣经注释》

 

【作者】雅各书的作者当然是雅各,问题是主的门徒中有三个雅各:

    西庇太的儿子雅各;

    亚勒腓的儿子雅各;

    主的兄弟雅各。

    这三人中谁才是本书的作者呢?肯定不可能是首先殉道的西庇太的儿子雅各。而在及之中,根据各方面证据,以主的兄弟雅各为准确。这个主的兄弟雅各排行最长,与耶稣在同一环境长大;曾在耶稣生前否认主耶稣,不肯相信祂,但主死后反而相信;后来更成了教会的最高领袖,一生以谨守律法著名。──《新旧约辅读》

 

【写作日期】约瑟夫说,雅各在主后六十二年被杀,所以,这书信的写成日期应在此之前。书中没有提到耶路撒冷会议(主后4849年)就律法所作的决定,而雅各是主持这会议的人(徒一五),因此,大多数人接受书信的成书日期介乎主后四十五至四十八年之间。──《活石新约圣经注释》

 

【年期】本书的作者雅各是在耶路撒冷教会受迫害时不顾生命留守教会的柱石;同时期使徒雅各殉道(徒十二2);又从加拉太书二89中,保罗提及雅各曾和他行过右手相交之礼(表示支持保罗作外邦使徒);根据上述三大事情发生的时期综合来看,雅各书着于主后四十至五十年是相当准确的了。──《新旧约辅读》

 

【写信之时期、地点】认为雅各书写于较早时期的大有人在。他们所持的理由是:

    书中从未提到在耶路撒冷所发生,关于犹太人与外邦人中有关律法礼仪的争论,可见是早于此事件所写的。

    仍然热切盼望主的再来(五79)。这是早期教会的现象。

    聚会的地方仍叫会堂,单只提到长老,不提执事或主教的教职。又有许多人作教师的现象等,更像是初代教会的组织情况。

    没有提到主后六十六至七十年间的犹太战争或其气氛。

    传统视为作者的雅各,死于主后六十二年。

  故本书信应是作于主后六十年以前或更早的时期。

  然而,若从另一方面来看:雅各书中未提到律法礼仪的争论,可能是已成定局之事过境迁的现象。而期待主再来的信仰,事实上已延续许久。直到今日人们还是在等待、盼望。再者,没提执事或主教,可是,也没提到使徒或其它目击的见证人。加上早期的教会几乎毫无富人,尤其是耶路撒冷教会是很穷的;故贫富的磨擦是属较晚的事。除此之外,不提耶稣及教训,却论一些伦理问题,这不是早期宣教时期的现象。长老受尊敬,甚至是被视为接续使徒的职分,不单是早期的事;在新约后期的文献中,如约翰书信、彼得前书的作者,都自称长老,启示录也给与长老尊贵的地位。雅各书的倡导信心无行为是死的,不论是出于反对保罗的因信称义,或是为了纠正对这种教义所引起的误解,都应是较晚期的事。同时,只要确认雅各书中含有早期雅各的讲道数据,所有认为本书写于早期的理由,就都得到解释了。所以,第一世纪末比较可能是本书的写作时期。

  至于写作的地点,有人认为是在巴勒斯坦。因为雇工性质的农夫,在古代只有此地方才可能有之。但是,只要写作者采用了雅各的讲章,就会有这种现象。何况其写信对象是信奉基督的犹太人,他们必定十分了解作为雇工的农夫。所以,我们实在难以断定写作的地点了。── 彭德修《中文圣经注释──雅各书》

 

【写信的目的】由于雅各书的内容,呈现出一连串伦理的主题。不论从整体上或各别段落看来,似乎难以找到形式上的计划,好像没有一个总主题。所以,找出雅各书的写信目的,是一件困难的事,这是学者普遍的看法。

  若说本书信没有总主题,或者说写信人毫无写信目的或计划;只是汇集雅各的讲章,一些伦理教训、箴言等而成。这又是很令人困惑的事。诚如现代学者所强调,写信人的希腊文造诣出奇的好,精通希腊的辩证体论法与修辞学,其内容又广涉旧约的语句、典故、两约中间的智慧文学──“传道经所罗门智训等,甚至涵盖了当代斯多亚派犬儒主义(StoicCynic)的伦理学。这样博学的一个人,怎能想象他会写一篇没有总主题的书信呢?

  学者们批判雅各书的结果,认为二1426是唯一属他自己的作品。若以此为出发点,则他的目的应是为了纠正对保罗因信称义的信条之曲解。因为保罗所谓的信心乃是信赖、信念与忠实,但却被人曲解为一种理智上的相信或承认,丝毫无行为上的关联。事实上,保罗强调因信称义,但是他更强调称义的人应有的伦理生活(见罗十二章以后),他所谓的信心是使人生发仁爱的信心(加五6)。雅各书的作者就是要来指出这个要点。所以他说:信心若没有行为就是死的,这并不是强调只要有了行为,不必要有信心。

  从教理史上,我们发现影响初代教会信仰最大的异端、挑战,乃来自智慧派的人士──新约后期的作品,如教牧书信、约翰书信、彼得后書、犹太书等,都可说是反击这种异端的作品。尤其值得注意的是,智慧主义早已渗透且影响了犹太教。我们可以想象它对犹太基督徒的冲击是多么的大。

  智慧派的人士相信,一旦被拯救,脱离物质世界的囚禁,他们就被保证是自由的人。因此,有一派人认为他们应过苦修的生活,拒绝一切五官的欲求与肉体的享乐;相反的,另一派人却认为可以放纵情欲,不受肉体拘束。后者的态度是一种滥用自由、反律法主义的倾向。这一派的人士自然会忽视基督教信仰中的道德律,而易于与那种曲解保罗因信称义的看法互相结合。纠正他们正是雅各书的目的之一。

  由于智慧派人士自认是属灵的,又自信得着一种神秘的知识,是别人所没有的,因此,他们称别人是次等的基督徒。再者,他们认为教会中弟兄们的团结,是靠那种神秘的知识,而不是爱心,所以,对于爱人如己的诫命,丝毫不以为意。教父伊格那丢描述这些人说:他们毫无爱人之心,不怜恤寡妇和孤儿,不眷顾受苦难灾祸的人,也不看顾在狱中的人,或是从狱中被释放出来的人,对于饥渴的人也不怜恤。(伊格那丢致士每拿书六2)。这种自傲而无爱心的作风,在教会中引起严重的分裂。这正是雅各书写作的动机呀!

  雅各书中,再三讨论到智慧的问题,从而刻意斥责那些制造纷争且自以为有智慧、有见识的人。三118:暗示他们其实是贪爱世界者,自夸且好批评者,为富不仁者,并给予他们严厉的警告。四1∼五6:指示他们真正的敬虔是(一)勒住舌头不可彼此批评。(二)要实行爱人如己,就是使人自由之律法,看顾在患难中的孤儿寡妇。(三)要保守自己不沾染世俗,而不是与世俗为友

  同时,因为犹太会堂之仇视基督徒,对他们施以商业的限制,且控制其社会生活,以致基督徒常常陷于贫穷而抬不起头来。由于犹太人传统的善恶报应之信仰,他们很可能鄙视那些受苦与贫困的基督徒,批评他们是因悖逆神而遭到咒诅。这种情况使基督徒受到无以言喻的委屈。自然的,他们会一方面为自己辩论,甚至发誓以证明自己的清白与无辜;一方面埋怨 神在试探他们,甚至有人由动怒而致信仰动摇,成了失迷真道的人。因此,雅各书一开始就鼓励他们说:你们落在百般的试炼中,都要以为大喜乐!”“富足的降卑也该如此(喜乐)!”“因为他经过试验以后,必得生命的冠冕!(一21012)。在结论时又再次鼓励他们,要忍耐等候主的再来与伸冤,像约伯一样!不要彼此埋怨,不要发誓;要倚靠主而生活。不论受苦、喜乐、生病都要放在祷告中;尤其重要的是要彼此认罪、互相代求。并且致力挽回那些失迷了真道的弟兄(五1320)。

  虽然写作者没有在字面上明白叙述写作对象的情况,但是在字里行间已经很清楚指出当代教会分争的因由来。同时,针对他们的困扰,给予警告、指示与劝慰!这真是一篇水平很高的写作。── 彭德修《中文圣经注释──雅各书》

 

【目的】当时的信徒以为一切既是出于神的恩典,那么只要有信心,行为就不必理会了。他们误解信心,以致信心与行为配合不上。雅各书的目的是要改正犹太信徒的这种错误思想,并给予正确的引导。──《新旧约辅读》

 

【写作背景】根据教会传统,雅各书的作者是耶稣的兄弟雅各(太十三55;可六3)。主在复活后向他显现,他便归信主(林前十五7), 后来成为耶路撒冷教会中的柱石(加一19; 9), 身居领导地位(徒十五2229)。 相传雅各生活敬虔,甚得一般犹太人和基督徒敬重。但主后六十二年,在大祭司策划下,雅各终因信仰缘故被公会处死。

    学者对本书的写作日期说法不一,但因为书中的教会仪式和纪律仍属雏形,全书未提及耶路撒冷大会(主后四十八或四十九年)的议决或有关事项,故不少学者认为本书的写作日期颇早,约主后四十五至五十年间。

    本书的对象是散居各地的十二支派11,直译)。这可能指:

    第一,各地的犹太籍基督徒(十二支派代表以色列);

    第二,各地所有信徒,包括外邦人在内(以基督徒为新以色列,参罗二2829;加六16)。

    由于本书内容提及会堂(二2)、祖宗亚伯拉罕(二21),且多处引用旧约例证(二25; 11, 17)等,本书也许主要以第一种为对象。──《串珠圣经注释》

 

【主题特色】本书作者以牧者的心肠写信给身受试炼的信徒,勉励他们忍耐下去(一34, 12; 711)。 另一方面,作者雅各宛如旧约时代的先知,强调信心的实践(一22; 1426),指斥重富轻贫(二112)、欺压穷人(五16)的做法,力陈舌头的奸险(三112)、假智慧与世俗化(三13-四16)的错谬等。

    书中很少提及系统性的基督教教义,却注重基督徒实际的生活问题。本书例证很多取材于旧约,参二2123, 25; 11, 17 此外, 本书喜用浅显而现实的比喻,道出深邃的真理,又多采用谚语、精简句子等,深具犹太人智慧文学的特色,并与主耶稣的登山宝训有类似的风格和内容(参一1921, 2627; 112; 1112; 13, 12)。

    作者虽然语带权威,却屡屡称呼读者为弟兄们,流露亲切之情。其文笔的优美流畅,为新约中的表表者。──《串珠圣经注释》

 

【背景与主题】虽然雅各书可能是新约圣经中最早写成的书卷,也带有很浓厚的犹太味道,但书中的教训却绝不过时。书信内容在今日仍然适用,甚至应说是十分重要的。

  雅各为辩明道理的缘故,大量引用主耶稣在登山宝训中的教训,从右栏的比较可见一斑。

  本书经常提到律法,称为全备……之律法(一25),至尊的律法(二8)和使人自由的律法(二12)。雅各的教导并不是说人要在律法下才可以得救,或他们要以律法为他们生活的规范。雅各只是引用部分律法,给那些已经在恩典下的人作为行义的指引。

  雅各书也有很多与箴言相似之处。跟箴言一样,他的风格是朴实、生动、鲜明和难以概述的。智慧一词屡次出现。

  雅各书另一个主要的字眼就是弟兄。这字出现了共十五次,显示雅各书的对象是信徒,纵使有时他也对未信的人说话。

  从某方面来说,雅各书是新约圣经中最多命令的一卷。即是说,雅各比任何圣经作者发出更多指示。在短短一百零八节经文中,便有五十四个命令(命令句式)。

主题           雅各书             马太褔音中的相对经文

患难与试炼     212;五10      1012

祷告           5;四3;五1318     613;七712

专注的心       8;四8           2223

财富           1011;二67       192l2434

怒气           1920;四1      22

律法           25;二11213      1744

假冒为善       2627           118

至尊的律法     8            12

怜悯           13               7

信心与行为     1426           1527

源头与果实     1112           1620

真智慧         13               24

和平使者       1718           9

论断别人       1112           15

锈坏的财宝     2            19

起誓           12               3337

──《活石新约圣经注释》

 

重要主题

主题

解释

重点

活的信心

雅各要信徒不单听道,也要行道。他把死的信心(没有行动的信心)与带有实际行动的信心对照。甘愿去爱与服事就是信心的证据。

活的信心带来改变,应当确定你的信心并不只是口讲的──它应带来行动,叫你的信心真能产生果效。寻求实践信心的机会吧!

试炼

基督徒必会遇到试炼和引诱。经得起这些考验,信徒便能有成熟、坚强的性格。

困难来临时不要埋怨,求神给你智慧,祂会赐给你一切所需的去面对逼迫和苦难。祂会赐给你一颗忍耐的心,保守你在试炼中刚强壮胆。

爱的诫命

我们是靠着神的恩典,而不是靠遵守律法得救。但基督给了我们一条重要的诫命,叫我们“爱人如己”(太1919)。我们要爱周围的人,并且服事他们。

遵守爱的诫命可以把我们活泼真实的信心表明出来。我们必须除去私心,才会真正爱别人。

智慧的言语

从一个人的言谈可以看到他的智慧。我们必须为口舌之祸负责。从神而来的智慧可帮助我们制伏舌头,我们就能控制所有的行为了。

领受神所赐的智慧就能改变你的言谈,你说的话就会传播真正的谦卑与和平的信息。说话之前要先想想,求神给你自制的能力。

财富

雅各教导基督徒不要盲从世人对钱财的看法,因为荣华富贵只是过眼烟云,基督徒应真诚事奉,积存属天的财宝。同时,信徒也不应重视有钱人而轻视穷人。

我们每个人都要对运用自己的财富负责任。我们应乐善好施,而不应囤积钱财。此外,我们也不应趋炎附势,忽视穷人的需要。

──《灵修版圣经注释》